Σάββατο, 21 Μαΐου 2011

Τι είναι αυτή η φωτογραφία;


 
Λοιπόν τι είναι αυτό;
Μελετώντας τα οστά των thylacines και 31 άλλων  θηλαστικών, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Brown έχουν την απάντηση: Το thylacine ήταν μια τίγρη της Τασμανίας - περισσότερο σκυλί από ό, τι γάτα, αν και σαφώς ένα μαρσιποφόρο. Σε ένα έγγραφο που δημοσιεύεται στο Biology Letters, οι ερευνητές έχουν δείξει ότι η εξαφάνιση των  thylacine ήταν ένα μοναχικό αρπακτικό που κυνηγούσε με ενέδρες . Η προσέγγιση του στυλ  κυνηγιού, χωρίζει τα thylacines από τους  λύκους και τα άλλα μεγάλα canid, ή σκυλιά επιδή αυτά τα είδη  κυνηγούν σε ομάδες .
«Παρέχουμε υποστήριξη στις υποψίες των προηγούμενων ερευνητών ότι τα thylacine δεν ήταν αρπακτικά , δήλωσε ο Borja Figueirido, ένας μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Πανεπιστήμιο Brown και βασικός συντάκτης του εγγράφου. "Αν και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η διατροφή των thylacine , ήταν παρόμοια με αυτήν των  λύκων, δεν βρίσκουμε κανένα αδιάσειστο στοιχείο ότι θηρεύουν κατά παρόμοιο τρόπο."

Για εκατομμύρια χρόνια, τα Thylacinus  cynocephalus περιπλανιόταν  στην ηπειρωτική Αυστραλία.  Οι πληθυσμοί  του μειώθηκαν όταν οι  άνθρωποι εγκαταστάθηκαν σε όλη την ήπειρο, αρχίζοντας από περίπου 40.000 χρόνια πριν και τα dingo ένα μικρό σκυλί, καθιερώθηκαν περίπου 4.000 χρόνια πριν. Το τελευταίο εναπομείνον  Thylacines ονομαζόταν  «Βενιαμίν» και  πέθανε σε ζωολογικό κήπο στο Hobart το 1936. Η εξαφάνισή τους οφείλεται σε μια συντονισμένη προσπάθεια για την εξάλειψη τους.
 Οι ερευνητές προβληματίζονται  γιατί η τίγρης της Τασμανίας τα πήγε τόσο άσχημα στην ηπειρωτική Αυστραλία με την άφιξη του ανθρώπου και των dingoes. Οι περισσότεροι δέχονται ότι η ανθρώπινη δραστηριότητα διαταράσσει τους  οικοτόπους των  thylacine και ίσως και τις πηγές της διατροφής τους. Αλλά υπάρχει μικρότερη συμφωνία σχετικά με την επίδραση dingoes ». Η συμβατική σκέψη ήταν ότι μάλλον τα dingoes διασταυρώθηκαν με τα μαρσιποφόρα thylacines,  και εξελίχθηκαν μέσω  μεμονωμένων ρυθμίσεων και ανθρώπινου παρεμβατισμού.
Αλλά οι Figueirido και Christine Janis, καθηγητές βιολογίας στο Τμήμα Οικολογίας και Εξελικτικής Βιολογίας και ένας από τους συντάκτες του εγγραφου, δεν νομίζουν ότι έχουν ολόκληρη την ιστορία. Για την περίπτωση αυτή, στράφηκαν στο σκελετό των thylacine  και τον συνέκριναν με εκείνα του σκύλου . Ήξεραν από προηγούμενες έρευνες ότι η άρθρωση του αγκώνα ήταν μια ένδειξη των αρπακτικών ζώων. Έχουν κατασκευαστεί έτσι για ευελιξία και επιδεξιότητα στο χειρισμό της λείας ή για την καταδίωξη και την ταχύτητα . Εξετάζοντας τα οστά, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το βραχιόνιο οστούν των thylacine, ή ανώτερο κόκκαλο του βραχίονα, ήταν οβάλ και επιμήκη στο τέλος που βρίσκεται πλησιέστερα προς τον αγκώνα, πράγμα που σημαίνει ότι τα οστά του αντιβράχιου του ζώου, την κερκίδα και την ωλένη ήταν ξεχωριστά. Αυτό σημαίνει ότι η τίγρη της Τασμανίας θα ήταν σε θέση να περιστρέψετε το χέρι της, έτσι ώστε η παλάμη που μπορεί να κοιτάξει  προς τα πάνω, όπως μια γάτα. Το άνω μέρος  του βραχιονα σ το σκυλί (όπως  τα dingoes και λύκοι), είναι "πιο τετραγωνισμένη και μικρότερη. Η κερκίδα και η ωλένη ήταν πιο κοντά σε αυτά τα είδη, γεγονός που αντικατοπτρίζει ότι τα χέρια σε αυτά τα ζώα είχαν πιο σταθερή την παλάμη προς την κάτω θέση.

Όσον αφορά το κυνήγι, τον αυξημένη βραχίονα και την κίνηση των χεριών ,θα έδινε στα thylacine μία μεγαλύτερη ικανότητα της καθυπόταξης της λείας  τους  μετά από μια αιφνιδιαστική επίθεση Από ότι τα dingoes ή  άλλα σκυλιά ή πλάσματα που έχουν μικρότερο περιθώριο σε κινήσεις των χεριών, που βοηθά να εξηγήσει γιατί αυτά τα ζώα κυνηγούν σε ομάδες, παρά με την τεχνική της  ενέδρας, σημειώνουν οι ερευνητές.

"Είναι ένα πολύ λεπτό θέμα», δήλωσαν. ποτέ δεν θα σκεπτόμουν  ότι το σχήμα ενός μόνο κόκαλου θα σήμαινε τόσα πολλά."

Ωστόσο, μερικές γάτες, όπως τσιτάχ, χρησιμοποιούν την ταχύτητα για να πιάσουν τη λεία τους, ενώ μερικά canid είδη, όπως οι αλεπούδες, βασίζονται περισσότερο στην πονηριά της ενέδρας. Η τακτική του κυνηγιού  των thylacine φαίνεται  να είναι μοναδική. "Δεν νομίζω ότι υπάρχει κάτι τέτοιο σήμερα», είπαν. «Είναι περίπου όπως μια γάτα σαν αλεπού".

Ποιος ήταν ο ρόλος των dingo στην εξαφάνιση των  thylacine από την ηπειρωτική Αυστραλία δεν είναι σαφής, αλλά δείχνει όντως ότι τα ζώα, ενώ μοιάζουν από πολλές απόψεις, πιθανόν κυνηγούσαν διαφορετικά.

Το Bushnell Ίδρυμα Fulbright χρηματοδότησε την παρούσα έρευνα.

Δεν υπάρχουν σχόλια: